Arthur Stanley Eddington

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Una de las fotografías de Eddington del eclipse solar de 1919 (que se muestra en su publicación de 1920)

Sir Arthur Stanley Eddington (nacido el 28 de diciembre de 1882 en Kendal , 22 de noviembre de 1944 en Cambridge ) fue un astrofísico británico . Fue el primero en lograr modelar la estructura interna de las estrellas . Otros puntos focales de su investigación fueron la dinámica de los movimientos estelares, las aplicaciones astronómicas de la teoría de la relatividad y la filosofía de las ciencias naturales.

Vivir y actuar

Carrera profesional

Eddington era hijo de un director de escuela que murió cuando Eddington tenía dos años. Ambos padres eran cuáqueros . Después de la muerte de su padre, Eddington se mudó con su madre y su hermana mayor a Weston-super-Mare , donde fue a la escuela. En 1898 obtuvo una beca del gobierno en el Owens College de Manchester y estudió física y matemáticas. Sus maestros incluyeron a Arthur Schuster y Horace Lamb . Ganó varios premios en la universidad y recibió su licenciatura en ciencias con las mejores calificaciones en 1902.

Después de eso, obtuvo una beca para el Trinity College de la Universidad de Cambridge , donde estaban Edmund Taylor Whittaker , Alfred North Whitehead y Ernest William Barnes, sus maestros. En los exámenes Tripos de matemáticas, fue Best (Senior Wrangler) en 1904. En 1905 recibió su maestría (MA) y realizó una investigación en el Laboratorio Cavendish sobre descarga termoiónica , pero pronto pasó a las matemáticas y la astronomía y fue investigador en el Observatorio Real de Greenwich . En 1907 recibió el Premio Smith por un ensayo sobre el movimiento adecuado de las estrellas y se convirtió en miembro del Trinity College. En 1913 sucedió a George Howard Darwin Plumian, profesor de astronomía en Cambridge y al año siguiente director del observatorio en Cambridge.

Eddington fue uno de los primeros físicos en reconocer la importancia de la teoría general de la relatividad de Einstein (de la que aprendió durante la Primera Guerra Mundial a través de la mediación de Willem de Sitter en 1915). Dio una conferencia al respecto en la reunión de la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia en 1916 y escribió uno de los primeros libros de texto al respecto (Teoría de la relatividad matemática, 1923), que tuvo una gran influencia en el mundo de habla inglesa. También hizo una contribución decisiva a la aplicación de la teoría general de la relatividad en todo el mundo: dirigió la expedición del eclipse solar , que organizó con el astrónomo Royal Frank Watson Dyson , a la isla volcánica de Príncipe en el Golfo de Guinea en África Occidental (ver ilustración ) el 29 de mayo de 1919.

Eddington era un cuáquero practicante . El 2 de marzo de 1916, se introdujo el servicio militar obligatorio en Gran Bretaña. Eddington quería solicitar una exención del servicio militar obligatorio basándose en sus creencias pacifistas. En cambio, la Universidad de Cambridge solicitó una exención debido al interés nacional en el trabajo de Eddington, que también fue concedida. Sin embargo, en 1918 el Ministerio del Servicio Nacional apeló contra él. Durante la siguiente audiencia en junio de 1918, Eddington no fue reconocido como objetor de conciencia, lo que habría resultado en su reclutamiento a partir de agosto de 1918. Otras dos audiencias tuvieron lugar en junio y julio. La declaración de Eddington sobre sus creencias religiosas en oposición a la guerra fue grabada en la audiencia de junio. En la audiencia de julio, Eddington contó con la asistencia del astrónomo Royal Frank Dyson , quien emitió una declaración escrita en la que subrayaba la indispensabilidad de Eddington para la preparación y ejecución de la expedición Principe durante el eclipse solar de mayo de 1919 . Eddington también declaró que estaba listo para hacer el servicio de reemplazo de guerra en la Unidad de Ambulancias de los Amigos , la Cruz Roja o como trabajador agrícola. Finalmente, Eddington fue liberado del servicio militar por doce meses adicionales debido a la importancia de su trabajo, que se vio obligado a continuar durante su tiempo libre. La guerra terminó antes de que expirara su exención.

teoría general de la relatividad

La teoría general de la relatividad postula que una masa del tamaño del sol debe poder doblar significativamente el espacio a su alrededor. Según esto, las estrellas cercanas al sol, vistas desde la tierra, deberían aparecer un poco desplazadas porque los rayos de luz serían desviados por el campo gravitacional del sol. Sin embargo, para observar este efecto, necesita un eclipse solar total, ya que es imposible una observación óptica de las estrellas en las proximidades de la luz solar brillante. Por lo tanto, Eddington viajó a África para observar el eclipse solar del 29 de mayo de 1919. Otro equipo de la expedición también observó el eclipse solar de Sobral ( Ceará ) en Brasil. Las observaciones de Eddington se vieron dificultadas por la cobertura de nubes, pero aún así logró tomar fotografías. En el siguiente análisis, Eddington los interpretó como una confirmación de la teoría de Einstein. Sin embargo, evaluaciones posteriores llegaron a la conclusión de que las observaciones realizadas en ese momento eran demasiado imprecisas.

Física estelar

Eddington también desarrolló el primer modelo real de los procesos que tienen lugar en las estrellas. A principios del siglo XX, los astrónomos estaban bastante seguros de que las estrellas estaban hechas de gas brillante. Sin embargo, no se podría explicar por qué la gran presión del exterior hacia el interior provocada por su masa no provoca el colapso de la estrella. Eddington propuso la teoría ahora reconocida de que aunque la presión y la temperatura en la estrella aumentan al aumentar la profundidad, la interacción de la presión gravitacional y de radiación puede evitar que la estrella colapse. Escribió sobre el entonces autoritario libro de texto The Internal Constitution of Stars (1926), en el que también introdujo la relación masa-luminosidad .

El límite de Eddington , que describe la luminosidad máxima que puede tener una estrella en equilibrio hidrostático, lleva su nombre.

Eddington tuvo una discusión con el joven Subrahmanyan Chandrasekhar sobre el límite de las enanas blancas masivas en la década de 1930 . Rechazó categóricamente sus teorías y utilizó su influencia como el astrofísico más famoso de la época. La desigual disputa fue la razón principal por la que Chandrasekhar se mudó a los Estados Unidos. Por esta teoría, Chandrasekhar ganó más tarde el Premio Nobel de Física , y el límite de Chandrasekhar recibió su nombre.

Además de sus obras astrofísicas, Eddington también escribió varios tratados filosóficos . Prefería la comprensión teórica de la naturaleza a la experimentación y la observación. Hacia el final de su carrera, sin embargo, su preocupación por las relaciones numéricas de las constantes naturales encontró rechazo e incluso le valió el ridículo de sus compañeros físicos. También trató de encontrar una síntesis de la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica, que tampoco fue bien recibida en los círculos de físicos.

Sir Arthur Stanley Eddington murió a la edad de 61 años y fue enterrado en Ascension Parish Burial Ground , Cambridge .

Trabajos

  • Movimientos estelares y estructura del universo . Londres: Macmillan 1914.
  • Informe sobre la teoría de la relatividad de la gravitación . Londres, Fleetway Press, Ltd., 1918, 2a edición 1920, Reimpresión Dover 2006.
  • Espacio, tiempo y gravitación: un esbozo de la teoría de la relatividad general . Cambridge University Press, 1920, 1987.
    • Traducción alemana: espacio, tiempo y gravedad. Un esbozo de la relatividad general. Vieweg 1923.
  • La teoría matemática de la relatividad . Cambridge University Press 1923, Reimpresión Nueva York, Chelsea 1975.
    • Traducción alemana: Teoría de la relatividad en el tratamiento matemático. Springer Verlag 1925 (traductor Alexander Ostrowski ).
  • Estrellas y átomos . Oxford: Asociación Británica, 1926
    • Traducción al alemán: estrellas y átomos. Vandenhoeck y Ruprecht, 4a edición de 1958.
  • La constitución interna de las estrellas . Prensa de la Universidad de Cambridge, 1926.
  • La naturaleza del mundo físico . MacMillan, 1928 (Conferencias Gifford).
    • Traducción alemana: La cosmovisión de la física y un intento de interpretación filosófica. Vieweg 1931.
  • La ciencia y el mundo invisible . en los Estados Unidos: Macmillan, en Gran Bretaña: Allen & Unwin, 1929 (Swarthmore Lecture).
  • Por qué creo en Dios: ciencia y religión, como lo ve un científico . Publicaciones Haldeman-Julius 1930.
  • El universo en expansión: el "gran debate" de la astronomía, 1900-1931 . Cambridge University Press, 1933, University of Michigan Press 1958.
  • Nuevos caminos en la ciencia . Prensa de la Universidad de Cambridge, 1935.
    • Traducción alemana: Ciencias naturales en nuevos caminos. Vieweg 1935 (traductor Wilhelm Westphal ).
  • Teoría de la relatividad de protones y electrones . Prensa de la Universidad de Cambridge, 1936.
  • Filosofía de la ciencia física . Cambridge University Press 1939 (Conferencias Tarner de 1938 en Cambridge).
  • Teoría fundamental . Prensa de la Universidad de Cambridge, 1946.
  • La combinación de la teoría de la relatividad y la teoría cuántica . 1943, Reimpresión, Instituto de Estudios Avanzados de Dublín 1960.

Premios

En 1930 fue nombrado Caballero Soltero y en 1938 recibió la Orden del Mérito . Fue miembro de la Royal Society of Edinburgh , la Royal Irish Academy , la Russian Academy of Sciences , la Prussian Academy of Sciences , la Bavarian Academy of Sciences , la American Academy of Arts and Sciences (1922), la National Academy of Sciences. (1925) y la American Philosophical Society (1931). En 1926 impartió la Bakerian Lecture (Materia difusa en el espacio interestelar).

El asteroide (2761) Eddington y el cráter lunar Eddington llevan su nombre. La medalla Eddington de la Royal Astronomical Society lleva su nombre.

literatura

  • A. Vibert Douglas: Eddington, Arthur Stanley . En: Charles Coulston Gillispie (Ed.): Diccionario de biografía científica . cinta 4 : Richard Dedekind - Firmicus Maternus . Sons de Charles Scribner, Nueva York 1971, pág. 277-282 .
  • AV Douglas: La vida de Arthur Stanley Eddington. Thomas Nelson e hijos, 1956.
  • S. Chandrasekhar: Eddington, el astrofísico más distinguido de su tiempo. Prensa de la Universidad de Cambridge, 1983.
  • CW Kilmister: Búsqueda de Eddington de una teoría fundamental. Cambridge University Press, 1994.
  • CW Kilmister: artículo Eddington. En: Diccionario Oxford de biografía nacional. 2004.
  • Matthew Stanley: Una expedición para curar las heridas de la guerra: La expedición Eclipse de 1919 y Eddington como Quaker Adventurer. Isis, Volumen 94, 2003, págs. 57-89.
  • Matthew Stanley: algo tan simple como una estrella: jeans, Eddington y el crecimiento de la fenomenología astrofísica. Revista británica de historia de la ciencia, volumen 40, 2007, págs. 53-82.
  • Matthew Stanley: Práctica mística: religión, ciencia y AS Eddington. Prensa de la Universidad de Chicago, 2007.
  • Friedrich Becker : historia de la astronomía. Pp. 193-195. Libro de bolsillo de la universidad de BI No. 298, Mannheim 1968.
  • John Yolton: La filosofía de la ciencia de Arthur Eddington. Nijhoff, La Haya 1960.
  • William McCrea : Arthur Stanley Eddington. En: Espectro de la ciencia . 12 de diciembre de 1992, págs. 82-87.
  • Claus BernetArthur Stanley Eddington. En: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Volumen 32, Bautz, Nordhausen 2011, ISBN 978-3-88309-615-5 , Sp. 278-288.
  • Jeffrey Crelinsten: jurado de Einstein. La carrera para probar la relatividad. Princeton UP 2006.

enlaces web

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Evidencia individual

  1. ^ A b c d Allie Vibert Douglas : La vida de Arthur Eddington . Thomas Nelson and Sons Ltd, 1956, pág. 92-95 .
  2. ^ A b Subrahmanyan Chandrasekhar: Eddington: El astrofísico más distinguido de su tiempo . Cambridge University Press, 1983, ISBN 0-521-25746-8 , págs. 25-26 .
  3. Daniel Kennefick: Probando la relatividad del eclipse de 1919: una cuestión de sesgo
  4. ^ Ian McCausland: anomalías en la historia de la relatividad. En: Revista de Exploración Científica. Vol. 13, No. 2, 1999, págs. 271290 (en línea ( recuerdo del 23 de noviembre de 2014 en Internet Archive ) [PDF; 188 kB])
  5. ^ Peter Coles: Einstein, Eddington y el eclipse de 1919. En: Actas de la Escuela Internacional sobre "El desarrollo histórico de la cosmología moderna". Valencia 2000 ( PDF; 279 kB )
  6. ^ Knerger.de: La tumba de Arthur Stanley Eddington